「英文能力愈强,年收入愈高」根本是胡说八道

时间:2020-06-11

「英文能力愈强,年收入愈高」根本是胡说八道

请指出以下推论(因果关係)的错误之处:
在美国的几个地区调查后,发现了一项令人冲击的事实:鹳鸟的生育数,与该地区出生的婴儿人数,有很高的相关性(鹳鸟较多的地方,出生率较高;鹳鸟较少的地方,出生率较低)。因此,鹳鸟的减少是造成少子化的原因。

现在应该没有人相信,婴儿是鹳鸟(即俗称的送子鸟)送来的了吧?但看看这项调查得到的事实(客观资料),却显示出鹳鸟的数量与出生率有很高的相关性。为何会发生这样的状况?

如果是倒果为因使然,那幺是因为婴儿的人数增加,才使得鹳鸟的数量也增加吗?这听起来也很奇怪吧。

答案是,出生率与鹳鸟数量的变化,同样都是「都市化」这项共同因素所导致的结果。亦即,随着都市化的发展,鹳鸟的数量因为採伐森林等因素而减少。同样的,随着都市化的发展,婴儿的出生人数,也因为双亲都工作以及小家庭的瓦解等因素而减少。

鹳鸟的数量与出生率之间,虽有相关性,却无因果关係。

大家常会把这样的相关性与因果关係混为一谈,必须特别留意。例如,某英文补习班的广告中,用了这样的广告词:「根据统计,英文能力强的人,年收入较高。因此上班族应该学好英文。」

根据各种调查的结果,确实可以得知,英文的成绩与当事人的年收入之间,有很高的相关性。

但是,这样的广告词根本是胡说八道。就算英文能力强,也未必保证年收入就会变好。我想学历的影响恐怕更大。由于学历高,一方面英文成绩好(偏差值高、学习环境也较完备),另一方面也得以到大企业工作,年收入自然也就变高了。

这也和鹳鸟的例子一样,「英文能力强」以及「年收入高」,不过只是「学历高」这个共同原因所导致的多个结果而已。

摘自《决断思考就是你的武器》

「英文能力愈强,年收入愈高」根本是胡说八道

数位编辑整理:陈子扬
Photo:KniBaron,CC Licensed.

相关推荐